Introducción

El objetivo principal del proyecto Corriente de Afloramiento del Noroeste Africano (CANOA, nro. CTM2005-00444/MAR) es estudiar la coherencia espacial y temporal del sistema de corrientes de la termoclina superior en la región cercana al noroeste africano, el cual constituye la verdadera condición de contorno para el Giro Subtropical del Atlántico Norte (NASG). Nuestra hipótesis es que gran parte de la Corriente de Canarias recircula hacia el sur asociada al afloramiento costero. Esta Corriente de Afloramiento (CA) transporta masas de agua y nutrientes desde el Estrecho de Gibraltar hasta al menos Cabo Blanco (donde se localiza el frente de Cabo Verde), con una coherencia espacial y temporal muy superior a la de los vientos alisios sobre la región. La CA se desarrolla en aguas interiores cercanas al talud continental y constituye, indudablemente, el esqueleto de la región de alta productividad primaria en el noroeste africano, por lo que determina la distribución y abundancia de las especies de importancia pesquera en la región y los intercambios de carbono entre el océano y la atmósfera. Se trata además de una corriente de aguas relativamente frías y, por tanto, susceptibles de ganar calor y moderar las tasas de calentamiento que pueda sufrir la superficie terrestre.

Otros objetivos científicos subyacentes son (i) estudiar la variabilidad estacional de la CA en la región del archipiélago canario, (ii) investigar la aparición estacional al este de Canarias, en superficie, de la corriente que fluye a lo largo del talud hacia el polo, (iii) examinar la posible penetración invernal de la CA al sur de Cabo Blanco, (iv) cuantificar los procesos de mezcla que sufren las parcelas de agua durante su trayectoria a lo largo de la región de afloramiento y en la zona frontal de Cabo Verde, y (v) valorar los transportes de masa, nutrientes y calor en la región.

Además de estos objetivos científicos cabe destacar cuatro objetivos de carácter metodológico y tecnológico: (vi) desarrollar y aplicar una metodología de ajustes para la salinidad en función de la temperatura y presión que proporcione información sobre los procesos físicos dominantes en el margen oriental del NASG, (vii) contribuir al programa internacional Argo con el lanzamiento de derivadores-perfiladores en la CA, (viii) hacer una utilización novedosa de datos altimétricos de alta resolución, y (ix) diseñar y poner a punto boyas a la deriva, dragadas e instrumentadas en profundidad, con el fin de determinar el campo de velocidades sub-superficiales y los cambios de temperatura y salinidad que experimenta una parcela de agua durante su recorrido.

Para lograr los objetivos se propone analizar (a) datos históricos de campañas hidrográficas, boyas a la deriva y correntímetros mediante modelos inversos, (b) datos de anomalía altimétrica, temperatura y color de la superficie del océano, y (c) datos de corrientes y mareógrafos de la región. Además se pretende (d) lanzar derivadores sub-superficiales y derivadores-perfiladores, (e) realizar dos campañas cortas aprovechando el tránsito del BIO Hespérides por la zona, y (f) desarrollar diversos modelos numéricos simples para estudiar los procesos de acoplamiento del NASG y el afloramiento africano.

El proyecto CANOA está financiado por el {\bf Ministerio de Educación y Ciencia de España}, tras resolución favorable de la convocatoria de ayudas de proyectos I+D del año 2005. Para poder llevar a cabo las tareas relacionadas con este proyecto el Ministerio de Educación y Ciencia valoró favorablemente una solicitud de Acción Complementaria presentada a la convocatoria del año 2006, titulada Campaña Oceanográfica Proyecto Corriente Afloramiento Noroeste Africano (CO-CANOA, nro. CTM2006-26238-E/MAR).

Imagen CZCS media anual de pigmentos: Imagen compuesta, generada a partir de las imágenes tomadas por el Coastal Zone Color Scanner entre noviembre de 1978 y junio de 1986Imagen CZCS media anual de pigmentos: Imagen compuesta, generada a partir de las imágenes tomadas por el Coastal Zone Color Scanner entre noviembre de 1978 y junio de 1986